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我们做好迎接一个没有草甘膦的世界了吗?

引言:近日,美国农业技术资本公司的Aidan Connolly 先生在 Forbes Technology Council上发表一篇关于草甘膦替代产品进展的文章,值得业界关注。他在文章首先肯定了草甘膦价廉高效的除草效果,解决76亿人口的吃饭问题,草甘膦功不可没;也指出了由于担心其致癌,对昆虫种群损害的潜在风险,在一些国家和地区草甘膦可能面临被禁用的风险;并在文中列出了正在进行的几种可能的草甘膦替代方案:像精准施药、更有效使用草铵膦,除草机器人,天然除草剂等方案。正文内容翻译如下,供业内参考。

农达(草甘膦)作为一种广受欢迎的除草剂是有原因的。北卡罗莱纳州的推广部门指出,草甘膦是一种非常有效内吸传导性除草剂,它可以从喷施过的叶子上传导到其他部位,包括根部,用于防治一年生和多年生杂草。由于它是非选择性的,所以它可以用来控制大多数杂草:包括禾本科、莎草和阔叶杂草;同时只留下很少或没有土壤残留,因为它遇土壤即失活。这使得在不损害相关植物和树木的情况下,采取定向喷洒到杂草上成为可能。北卡罗莱纳州的推广部门解释说,相对于其他除草剂,它是相对便宜的,被认为是使用中毒性最小的除草剂之一。

那么为什么一些城市会禁止它呢?这是一个好问题,但并不是一个容易回答的问题。的确,草甘膦会持续存在,这意味着它对环境的影响会远远超出它的应用范围,并且有可能降解土壤微生物群。草甘膦在媒体上引起了巨大的争议,尤其是当孟山都公司在市场上销售具有专利的转基因玉米、大豆、棉花、油菜、甜菜和苜蓿时。这些作物已经过基因改造,使其能抵抗除草剂。

最近收购孟山都公司的拜耳公司,正面临着在加利福尼亚和其他地方数十亿美元的法律诉讼,以及欧盟立法者和其他司法管辖机构建议或计划禁用,理由是它与人类癌症和昆虫种群的损害有关。更深层次的消费者担忧广泛使用合成化学农药会造成单一农业种植系统,形成大农业寡头,特别是孟山都。

虽然我不想为这些相反的观点辩护或辩护,但有必要指出的是,许多人认为草甘膦帮助我们养活了76亿人口(截至2018),如果没有它,我们可能需要找到同样有效的技术替代品。 毋容置疑,需求是发明之母,发明家和初创公司正在三个领域发挥作用。

精准施药,减少浪费


我们能使替代的除草剂更有效吗?抗草甘膦的替代物如Liberty(草铵膦)在某些情况下可能不如抗农达有效,但是如果我们能更合理地使用它们呢? 爱尔兰MagGrow公司发明了一种专利技术,与传统喷洒技术相比,可以减少农药的浪费。它创造了最佳的喷洒雾滴直径,以改善漂移控制和表面接触。

另一种是计算机视觉和无人机配合使用,这种技术可以实现精确的定点喷洒,而不是盲目的喷洒。这些相同的技术可以使生物除草剂等天然替代品在进入市场时更加有效。

机器人除草


机器人除草已经成为现实,它可以消除手工除草的劳累,也不需要使用除草剂来除草。

FarmWise除草机器人可以通过机械清除杂草,Blue River Technology观察和喷洒除草剂学习机器人,ati的除草剂使用激光,而巴西的Zasso用电干扰植物。更多的创业公司包括EcorobotixSmall Robot,它们分别致力于化学物质的微应用和非化学除草。如今,无人机主要用于在田间喷洒除草剂和杀虫剂,但在未来,无人机还可以采用类似的技术,无需车辆进入田间,就能扫描和消灭多余的杂草,避免碾压土壤,从而改善土壤健康。

天然除草剂


我见过消费者使用基于醋、醋加盐、漂白剂和一系列植物提取物(包括柑橘)的生物除草剂,但这些可能不具体、无效或昂贵,尤其是在经济作物上。一家初创公司TerMir(我曾担任该公司的商业顾问)及其分支Harpe将多种作用模式结合成一种单一的天然产品。我从创始人那里了解到,它使用了精油、植物提取物和天然表面活性剂的混合物。这样的试验表明,在需要生物除草剂的情况下,或在使用替代品与传统除草剂结合使用以解决耐药性并使它们更有效的情况下,有可能替代草甘膦。

世界正进入这样一个阶段:包括大规模工业化生产的玉米、大豆、小麦和大麦在内的单一栽培作物体系正受到消费者和政府的质疑。这些体系需要大量使用化学品来支撑,这在水稻等关键水生作物的挑战甚至更大,因为有可能存在地下水被污染的风险。

也许答案不会是单一的灵丹妙药,而是结合机器视觉、人工智能和机器人来创建更智能的系统,让我们能够在同一时间在同一块土地上种植多种作物,同时满足持续增长的人口的需求。与此同时,要准备好迎接一个没有草甘膦、麦草畏和其他化学品的世界,我们将需要初创企业取得成功,满足我们对替代解决方案的需求。只有这样,我们才能真正为一个没有草甘膦的世界做好准备。

来源: Forbes Technology Council

作者:Aidan Connolly, CEO of AgriTech Capital

翻译:答农

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